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チクチクしない!極細18.5μの原毛を使った「eウール」

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2018/12/13

e wool ロング絣


この秋、ておりやは「eウール」新発売しました。

この糸の原料はウール100%、それも直径わずか「18・5μ(ミクロン/=0.0185ミリ)」という貴重な極細の原毛を100%使った紡毛糸です。 細い繊維なので、肌ざわりはとても柔らか。その特徴を生かし、ふんわり甘撚りにして、編みやすい太さ(6番双糸)の糸に仕上げました。

今日はこのeウールについて、ご紹介いたします。

「18.5μ」のハイクラスなウール


ウールのコートや帽子、手袋


羊には非常に多くの種類が存在しています。その羊ごとに毛にもそれぞれに特徴があり、その「太さ」も千差万別。
その中でも、繊維が細いほどしなやかさはアップ。市場でも細い原毛を使った糸は「上質」「高級品」として扱われています。

手織り・手編み用の毛糸の場合、多くのものは20μ以上。ソフトな糸でも20.5μぐらいの「梳毛糸」が主流となっています。
これに対し、eウールに使用している原毛は高級ランクの18.5μ。それを100%使用した、こだわりの糸です。

「18.5μ」と聞いても、どんな“細さ”かピンとこないかもしれませんね。
そこでイメージしやすいように人の毛髪と比べてみることにしましょう。

日本人の毛髪の直径は「平均80μ」といわれます。
ここから、毛髪の大まかな断面積(半径×半径×3.14)を計算すると、
40×40×3.14=5,024  

一方、eウールの断面積は、
9.25×9.25×3.14=268.66…

ふたつの数字を比較すると、eウールの繊維18~19本でようやく髪の毛1本分、という細さであることがわかります。

「チクチク」を感じさせない極細繊維


極細繊維


よく「ウールはチクチクする」という声を聞くことがあります。

多くの人の場合、20μ以上の太い繊維が肌に接すると「チクチク」を感じるのだとか。先ほども触れたように、一般的な毛糸をはじめとするウール製品には、20μ以上の原料を使っていることが多く、「直接肌に触れるのが気になる…」という声が上がるようです。

eウールの18.5μは、この「チクチク感」のボーダーラインをクリアする数字です。だからeウールは「チクチクしない糸」、これがeウール最大の特徴です。なので、素肌に直接着るタイプのセーターや、首に触れるマフラー作りなどにもおすすめ。

ちなみに20μ以下の繊維といえば、肌にしっとりなじむ「カシミヤ」、ふわふわの「アンゴラ」、さらに世界最高級の素材とされる「ビクーニャ」(ビキューナ)などなど。いずれも感触抜群の高級素材としておなじみですね。

植物素材でも、「リネン」に比べて繊維の太い「ラミー」に肌ストレスを感じる人がいるのは、この“20μ”の壁も影響しているのでしょう。

コットンの場合、「繊維長」によって等級付けがされていますが(繊維が長いほど上級)、「スーピマ綿」や「エジプト綿」、「海島綿」などのハイグレードコットン(超長綿)には繊維が細いという特性もあり、肌ざわりが柔らかです。

「縮絨」で、さらにふんわり感アップ!


e woolで編んだ風工房さんのアームウォーマ


eウールのもう一つの特徴、それは「紡毛糸」であること。

紡毛糸の魅力の一つは、織り地・編み地を洗って縮絨させると、驚くほど感触が変わるところにあります(だから“化ける糸”なんて言いますよね)

もちろんeウールも、縮絨によってふんわり感が増して、さらに肌ざわりが良くなります。


でも、この糸を完成させるまでにはいろいろな難しさもありました。細い繊維は機械にからみやすく、あまり太い糸を作ることはできません。eウールは6番双糸。この「6番」という太さは、18.5μの繊維を糸にするには、ギリギリの太さなのです。

紡績・撚糸・染色の工程をすべて日本国内で行い、ようやくこの秋、皆さまにお届けできることになったのです。

e wool 毛糸


一見シンプルだけど、この糸ならではの魅力がいっぱい。特別にオーダーしたものでもない限り、一般にはなかなか出回らないレアな毛糸です。

ぜひeウールのやさしい質感を手に感じながら創作を楽しみ、肌ざわりの良いアイテムを使って楽しんでください。

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